Cómo saber la diferencia entre la depresión y el agotamiento | Prevención

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Ya sea que te guste o no tu trabajo, tienes Probablemente experimentó un cansancio ocasional, frustración, desilusión y una necesidad desesperada de arrojar su despertador a través de la habitación y esconderse bajo las sábanas hasta nuevo aviso. Eso no es un síntoma de depresión, ¿verdad? ¿O sí?

La mayoría de nosotros no consideramos que el agotamiento sea una forma de depresión. Después de todo, solo el jefe es un imbécil, los compañeros de trabajo que no mueven su peso y el trabajo que es tedioso e ingrato. No importa el viaje infernal, día tras día. Pero un nuevo estudio sugiere que el agotamiento y la depresión no son tan diferentes.

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En el estudio, publicado en Journal of Clinical Psychology , los investigadores encuestó a casi 1,400 maestros de escuelas públicas estadounidenses durante el año académico 2013-2014. Con base en las respuestas de la encuesta, identificaron a un grupo de maestros que mostraban signos de agotamiento. Cuando equipararon los síntomas de los docentes con una escala de depresión, el 86% de los que tenían burnout cumplían los criterios para un diagnóstico provisional de depresión. Por el contrario, menos del 1% de sus colegas sin burnout podrían considerarse candidatos para la depresión. Además, los profesores con burnout tenían también el doble de probabilidades de tener un historial de trastornos de ansiedad, tres veces más probabilidades de tener antecedentes de depresión y casi cuatro veces más probabilidades de estar tomando antidepresivos.

"Nuestra evidencia es ese agotamiento se superpone a la depresión, que están en un continuo, como la temperatura ", dice el coautor del estudio Irvin S. Schonfeld, PhD, profesor de psicología en la Escuela Colin Powell del City College de Nueva York para Liderazgo Cívico y Global. "Si vuelves al artículo original publicado sobre el agotamiento, escrito por Herbert Freudenberger, en el que estudiaba a personas que trabajaban como voluntarias en un centro de tratamiento de drogas y trataban pacientes muy difíciles, una de las formas en que describió el agotamiento fue: ' se parece a la depresión. '"

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La mayor equivocación sobre el agotamiento, según Schonfeld, es que está limitada al lugar de trabajo. "La implicación es que cuando sales del trabajo, es posible que te sientas un poco mejor, mientras que con la depresión estás en un estado disfórico la mayor parte del tiempo", dice Schonfeld. "Pero es muy difícil distinguir esos dos conceptos en función de las causas", señala, porque las personas con burnout no tienden a sentirse mejor los fines de semana. Varios estudios han encontrado niveles elevados de síntomas depresivos entre las personas que trabajan en entornos de trabajo estresantes, donde tienen poca autonomía y altas exigencias y donde pueden estar expuestos a insultos. Y aunque el agotamiento ni siquiera aparece como un trastorno psicológico en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (la guía oficial para los profesionales de la salud mental), se trata de manera similar a la depresión si busca ayuda.

Pero ese es un gran "si". El agotamiento y la depresión pueden compartir muchos síntomas, sentirse físicamente y emocionalmente agotados, fácilmente irritados por pequeños problemas, incomprendidos y / o subestimados, pero no inspiran el mismo llamado a la acción. "Las personas que piensan que están quemadas creen que lo que tienen no es tan grave como la depresión", dice Schonfeld. "Si lo fuera, podrían buscar atención de salud mental, pero dado que piensan que es agotamiento, es más probable que reserven unas vacaciones en el Caribe". Desafortunadamente, los mismos problemas que dejaron en la oficina los estarán esperando cuando vuelvan a trabajar el lunes, agrega. (Pruebe La Solución de Nutrición Energética para obtener más energía y una mejor salud general.)

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Definición de Burnout
Si eres escéptico de que el estrés y el cansancio relacionados con el trabajo puedan parecerse a la gran nube negra que es la depresión, no estás solo. "El agotamiento siempre ha sido predictivo de la depresión", explica Christina Maslach, PhD, psicóloga de la Universidad de California en Berkeley que ideó la prueba estándar para el agotamiento, llamada Maslach Burnout Inventory, "pero la medida del agotamiento utilizado en este estudio es incompleta". . "

A saber, el estudio define el agotamiento únicamente como agotamiento, de acuerdo con Michael Leiter, PhD, un psicólogo organizacional en la Universidad de Acadia en Canadá, que está familiarizado con el estudio. "El agotamiento es importante, pero no es toda la historia", dice Leiter, que estudia el estrés laboral. "Si el agotamiento es simplemente cansancio, no necesitaría la palabra agotamiento, el agotamiento sería suficiente". En cambio, Leiter considera el síndrome del agotamiento como un síndrome de agotamiento, cinismo e ineficacia en tres partes, de acuerdo con los criterios de burnout de Maslach. "Los metanálisis y revisiones han confirmado que más del 90% de las investigaciones sobre el agotamiento utilizan este inventario de tres partes de Maslach Burnout", dice. (Aquí hay 5 cosas raras que el estrés le está causando a su cuerpo.)

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Highwaystarz-Photography / Getty Images

Además, añade Leiter, Schonfeld también utiliza una medida de depresión en la cual el agotamiento es su síntoma primario. "El Dr. Schonfeld ha cargado los dados a favor de igualar el agotamiento y la depresión mediante el uso de una medida de agotamiento limitada, solo de agotamiento", dice. "Aunque el cansancio es una parte importante del agotamiento, no es el más importante y ciertamente no el más interesante". Esta perspectiva deja fuera completamente los otros dos componentes, según Leiter: cómo las personas pierden su conexión emocional con su trabajo y colegas (eso es cinismo) y cómo pierden confianza en el valor y la efectividad de su trabajo (esa es la parte de ineficacia).

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"En resumen, el agotamiento es una crisis en la conexión psicológica de los empleados con el trabajo", dice Leiter. "Equilibrarlo con una enfermedad mental, depresión específicamente, no es una contribución útil". Está de acuerdo en que el extremo del agotamiento puede relacionarse con desórdenes físicos y mentales, y que una vez que el agotamiento se vuelve extremo, es muy difícil recuperarlo sin ayuda sostenida.

Por eso es menos importante distinguir el agotamiento de la depresión que obtenga la ayuda que pueda necesitar si realmente tiene problemas, especialmente porque ambos reciben el mismo tratamiento, generalmente con terapia de comportamiento cognitivo (TCC), a veces junto con medicamentos. Un terapeuta puede ayudarlo a identificar los problemas más importantes en su trabajo, como la mala gestión o las expectativas poco realistas, y buscar cambios significativos siempre que sea posible; tal vez convirtiendo tareas tediosas en un juego, reformulando argumentos de ventas como una oportunidad de conocer gente nueva o cambiando la forma en que se comunica con sus compañeros de trabajo para inspirar cambios en la forma en que se comunican con usted. (Pruebe esta técnica de 5 minutos que reduce el estrés en un 55%). "Abordar el agotamiento significa mejorar las relaciones", dice Leiter, "la relación de las personas con su trabajo y con las personas en el trabajo".

Si cree que podría estarlo que sufren de agotamiento, depresión o ambos, acceda al sitio web de la Asociación Estadounidense de Psicología e ingrese su código postal y el área de especialización requerida para encontrar un terapeuta calificado que pueda ayudarlo.

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