10 NUEVAS formas de evitar enfermarse esta temporada | Prevención

Lo has escuchado un millón de veces: lávate las manos. Y es verdad, la higiene de las manos es su primera línea de defensa contra los resfriados y la gripe este invierno. "Las personas creen tener una enfermedad respiratoria debido a la tos o el estornudo, pero a menudo se debe a la auto inoculación: llevarse los dedos y tocarse los ojos, la nariz y la boca", dice el experto en salud pública Michael Greger, MD.

Es decir, todos hemos escuchado este consejo durante décadas y, sin embargo, la mayoría de nosotros todavía tiene que lidiar con al menos unos días de piratería informática, estornudos y pérdida de productividad cada año. Por eso creemos que es hora de agregar algunas nuevas estrategias a su arsenal de lucha contra el resfriado y la gripe. Le preguntamos a 10 médicos diferentes, desde médicos de medicina deportiva hasta acupunturistas, por sus estrategias suplementarias para defenderse del miedo. Siga sus consejos, y este puede ser su invierno más saludable hasta el momento.

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EL DOCTOR DE MEDICINA FAMILIAR: Socialice

Puede pensar que holgazanear en casa el invierno es la mejor manera de evadir la enfermedad. Pero la investigación muestra que el aislamiento no es, de hecho, la clave de la inmunidad. "Tener a alguien a quien recurrir cuando las cosas no son tan buenas, eso es bueno para su sistema inmunológico", dice Dave Rakel, MD, profesor asociado de medicina familiar en la Universidad de Wisconsin.

Cita una clásica Universidad Carnegie Mellon estudio donde los investigadores tomaron rinovirus, la causa de las narices de las personas que se fríen en común (imagina que fuiste voluntario para ese estudio ...), y descubrieron que aquellos con las redes sociales más diversas eran menos susceptibles a los catarros.

Toma nota: se trata variedad social: conectarse con la familia, vecinos, amigos, compañeros de trabajo, compañeros voluntarios, no solo la gran cantidad de personas que conoce. (Los expertos no están seguros de por qué, pero sugieren que la diversidad social puede ayudar a desarrollar la resistencia inmune.) Así que difúndese: llame a su viejo amigo de la universidad, pídale a su compañero de trabajo que tome el almuerzo o haga una visita a su tía favorita que no ve con frecuencia.

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EL DOCTOR HOMEOPÁTICO: Cargue con ajo

El mismo compuesto en ajo que protege a las plagas en el jardín puede ayudar a combatir la gripe y los resfriados. La alicina, un compuesto organosulfurado en el ajo, es un potente luchador de infecciones, dice Amy Rothenberg, ND, que se especializa en nutrición terapéutica y medicina homeopática. "Usar el ajo en la cocina es una excelente manera de ayudar a reforzar la función inmunológica".

El secreto es macerar clavos frescos y crudos con una prensa de ajo, que le da una dosis máxima del compuesto que combate las crud. "Si lo cocinas hasta que quede crujiente, no es tan efectivo", dice el Dr. Rothenberg. ¿Y esos pequeños frascos de ajo picado? La exposición al aire hace que algunas de las propiedades medicinales disminuyan. Así que aplastar un diente de ajo unos 15 minutos antes de usarlo, y espolvorearlo en ensaladas, arroz o verduras, o agregarlo al aderezo de ensalada o queso crema. La dosis típica recomienda: un diente al día.

¿No quieres aliento con ajo? Como alternativa, puede tomar 250 miligramos de un suplemento de ajo dos veces al día durante la temporada de enfermedad. El Dr. Rothenberg recomienda la marca Kyolic, que no "repite en las personas", es decir, le da aliento de aliento o eructos (ugh).

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EL PÚBLICO EXPERTO EN SALUD: Haz gárgaras

Cuando un virus invade, tiene que abrirse camino a través de la mucosidad en tu garganta antes de atacar tus células. "Para un virus, ese es un gran viaje", que es la razón por la que no se enferma inmediatamente después de la exposición, dice el Dr. Greger, un experto en salud pública y fundador de NutritionFacts.org.

Eso significa que tiene tiempo para luchar volver: simplemente haz gárgaras poco después de que te hayas encontrado cara a cara con gérmenes (prácticamente cada vez que tocas una superficie pública). "Básicamente se está lavando esa capa de moco, con el virus atrapado en ella", dice el Dr. Greger. De hecho, en un estudio japonés, las personas que se zambulleron agua en la garganta tres veces al día tenían un 35% menos de probabilidades de contraer un resfriado que las que no lo hacen.

Adhiérase al agua del grifo en lugar de las cosas filtradas en su refrigerador, ya que la pequeña cantidad de cloro puede mejorar el efecto de combatir los gérmenes, dice. La técnica: incline la cabeza hacia atrás, inhale profundamente, tome un sorbo de agua y espire por la boca. Cuando se quede sin aliento, escupir, tomar otro bocado y repetir hasta que haya hecho gárgaras durante aproximadamente un minuto.

EL ACUPUNTURISTA: combatir los gérmenes con agujas

En alfileres y agujas para atrapar ese desagradable frío que da vueltas ¿la oficina? La acupuntura puede ser la respuesta. "Asegura que todos los fluidos de su cuerpo estén circulando como deberían", dice Mary van den Berg-Wolf, MD, acupunturista licenciada y profesora de medicina en la Universidad de Temple. "Hay sistemas que podemos activar que se ocupan principalmente de la 'energía defensiva' que evitaría que te resfrié".

Para disparar tus defensas, tu médico insertaría agujas en la parte superior de la espalda, cerca de los omoplatos. un área que los médicos chinos llaman "puerta de viento", donde se cree que ingresan virus. "Puede cerrar la puerta insertando agujas", dice el Dr. van den Berg-Wolf. Ella sugiere buscar este tratamiento cada 6 a 8 semanas durante la temporada de frío. También puede solicitar la "vacuna contra la gripe por acupuntura". Se enfoca en los puntos de su parte superior e inferior de la espalda para protegerse contra el virus de la influenza.

¿Le asusta la acupuntura? No seas! Mire este video para ver cómo el acupuntor Paul Kemawikasit le muestra cómo es una cita de la vida real.

EL EPIDEMIÓLOGO: Calienta tu guardarropa

En el Reino Unido, muchos hospitales han adoptado una "pelada debajo de los codos" y no ... corbata código de vestimenta. ¿Por qué? Para evitar que los patógenos se adhieran a la ropa de los doctores. Según un informe del Foro Científico Internacional sobre Higiene en el Hogar (IFH), el virus de la gripe puede sobrevivir de 8 a 12 horas en ropa de algodón, y solo se necesitan de 1 a 10 partículas de virus para la infección.

Protéjase aumentando el calor . Al lavar la ropa, "tanto el agua muy caliente como un ciclo de secado completo pueden ayudar a prevenir enfermedades", dice Allison Aiello, PhD, profesora asociada de epidemiología de la Universidad de Michigan. "Es probable que el calor ayude a matar algunos virus que causan enfermedades". ¿Planchar después? Use el ajuste de vapor, que puede reducir aún más la carga microbiana en su ropa, sugiere el informe de IFH.

EL INTERNET: Tenga cuidado con los más pequeños

"Los niños mantienen el virus del resfriado común más tiempo que los adultos", dice Jack Gwaltney , MD, un internista y fundador de CommonCold.org. "Y pueden estar infectados y realmente no muestran tantos signos de un resfriado como un adulto". Es posible que solo tengan un poco de moco nasal, pero todavía son infecciosos. "Tu impulso de abrazar, besarte y tomarse de la mano con los pequeños y divertidos munchkins solo aumenta el riesgo de infección.

Su consejo es simple: si interactúas con cualquier niño, incluso uno que parezca saludable, frote sus manos inmediatamente después. "Cuando se despiden, voy al baño y me lavo las manos", dice el Dr. Gwaltney. Toma nota de los kiddos y canta la canción del abecedario 3 veces rápido mientras fregas para asegurarte de darle al jabón tiempo suficiente para hacer su trabajo de lucha contra los gérmenes.

EL DOCTOR DE MEDICINA NATUROPATICA: Remoja tus calcetines

Mantente hidratado isn No es la única forma en que el agua puede mantener su cuerpo bajo control llegado el invierno. Ponerse un par de calcetines mojados y fríos, y ponerse calcetines de lana secos en la parte superior, puede ayudar a evitar la enfermedad, dice Leslie Solomonian, ND, profesora asistente de medicina en el Colegio Canadiense de Medicina Naturopática.

"Esto estimula las arterias para entregar más sangre a los pies en un intento de secar esos calcetines mojados ", dice ella. "Si se usa durante la noche, esto impulsará la circulación en todo el cuerpo, lo que aumenta la vigilancia del sistema inmunitario". Bonificación: también ayuda a extraer los líquidos de la cabeza, donde tienden a acumularse cuando se produce algo. dice el Dr. Solomonian.

¿Qué tan frío hace frío? El agua fría del grifo está bien, pero si puedes tolerarla, sumergir tus medias en un baño de hielo es aún mejor. No olvides los calcetines en la parte superior, que ayudan a evitar que el calor de tus pies se escape.

EL DOCTOR DURMIENTE: Cíñase a un calendario cerrado

En un reciente estudio de la Universidad Carnegie Mellon, los investigadores descubrieron que las personas que registraban menos de 7 horas de sueño cada noche tenían casi tres veces más probabilidades de contraer un resfriado que aquellos que lo registraron al menos 8 horas. "Existen vínculos claros entre el sueño y el sistema inmunitario", dice W. Christopher Winter, MD, especialista en medicina del sueño certificado por la junta. "Durante la temporada de resfriados y gripe, asegúrese de que no solo duerma suficiente , sino que realmente se apegue a su horario".

Los trabajadores de turno, dice, son un buen ejemplo de los efectos nocivos de un horario poco convincente. "No duermen lo suficiente o tienen patrones de sueño inusuales", dice el Dr. Winter. "Sus tasas de enfermedad y días de trabajo perdidos están por las nubes".

Tenga en cuenta que la hora de acostarse no es necesariamente cuando siente que sus ojos se hunden. "Solo porque pueda mantenerse despierto y sentirse bien al día siguiente no significa que deba hacerlo", dice el Dr. Winter. Dado que la mayoría de las funciones corporales, incluida la actividad inmune, funcionan según el reloj, seguir estrictamente la hora de acostarse, incluso si tiene la energía para quemar el aceite de medianoche, mantendrá su sistema funcionando sin problemas. Así que escoja un momento para meterse y quédese con él.

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ESPECIALISTA EN MEDICINA INTEGRADORA: Suplemento con astrágalo

La hierba astrágalo es lo que los médicos integradores llaman un "adaptógeno". "Hay algunos adaptógenos en todo tipo de medicamentos, excepto en la medicina occidental", dice Victoria Maizes, MD, directora ejecutiva del Arizona Center for Integrative Medicine. "Estas son hierbas que ayudan a normalizar las cosas. El astrágalo es un buen adaptógeno para el sistema inmune. "

Aunque en la medicina china la raíz de astrágalo se agrega tradicionalmente a la sopa, la forma más fácil de tomarla es en forma de píldora. Si estás constantemente expuesto a los gérmenes, digamos que eres profesor de preescolar, considera tomar 200 miligramos dos veces al día durante todo el invierno. Si está anticipando un asalto por única vez, por ejemplo, durante un viaje en avión, comience complementando solo unos días de anticipación con la misma dosis que la anterior.

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EL DOCTOR DE MEDICINA DEPORTIVA: Beba más cerveza

Probablemente asocie "cerveza" con "intestino", pero una botella de cerveza es en realidad una fuente rica de polifenoles protectores de la salud, dice Johannes Scherr, MD, PhD, un deportista médico de medicina en Alemania. En un estudio reciente, descubrió que los corredores que bebían regularmente cerveza sin alcohol eran menos propensos a contraer una infección del tracto respiratorio superior después de una carrera que los no embriagantes. Él acredita la calidad antiinflamatoria de los polifenoles para el efecto de fortalecimiento inmunológico de la cerveza después del ejercicio extenuante, que se sabe que aumenta la susceptibilidad a las infecciones.

Los investigadores estudiaron corredores de maratón, ya que está bien establecido que sus cuerpos son "ventanas abiertas" "A la infección después de un ejercicio tan duro y prolongado. Entonces, ¿puede la cerveza beneficiar a los corredores 5-K también? El Dr. Scherr dice que sí, pero en menor medida, ya que la susceptibilidad inicial a la infección no es tan alta entre los atletas menos intensos.

Pero no te vuelvas loco: Demasiado alcohol puede amortiguar tu respuesta inmune, aumenta su riesgo de enfermedad, dice. De hecho, en un estudio reciente de China y Japón, la frecuencia de embriaguez de las personas era más crítica para evitar los resfriados que la cantidad real de alcohol, es decir, con solo una bebida diaria (alrededor de 14 gramos de alcohol) probablemente protegería usted más que beber una botella llena de vino todos los viernes por la noche.

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