10 Cosas fascinantes que suceden mientras duerme | Prevención

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John Steinbeck señaló una vez que "es un la experiencia común de que un problema difícil en la noche se resuelve por la mañana después de que el comité de sueño ha trabajado en ello ". Cuando mi cabeza golpea la almohada y parece que no puedo desviar mis pensamientos, me gusta imaginarme la reunión del comité en una sala de juntas en miniatura en mi cerebro. Me imagino pequeños miembros del comité discutiendo acaloradamente sobre mis dilemas mientras duermo. Qué alivio dejar las llamadas más difíciles a alguien más.

Ya sea que lo hayas imaginado o no, probablemente te hayas beneficiado del trabajo duro de ese comité. Mientras dormimos, nuestros cerebros y cuerpos no se relajan, están en el trabajo, reparándonos después de las batallas del día y reabasteciéndonos para el trabajo del mañana en más formas de las que probablemente se den cuenta. (¿Desea adquirir algunos hábitos más saludables? Regístrese para recibir los consejos de vida saludable directamente en su buzón de entrada!)

Probablemente no haya una pequeña sala de juntas. Pero esto es lo que sucede en realidad mientras está fuera de control:

BDLM / Getty Images1. No duerme profundamente la mayor parte del tiempo.

No todo el sueño fue creado de la misma manera: cuando te duermes por primera vez, obtienes solo un sueño muy ligero, luego progresas más y más hacia la tierra de los sueños. El ciclo de sueño comienza en lo que se denomina movimiento ocular no rápido o etapa NREM 1 (el tipo de sueño que podrías atravesar si fueras el tipo de persona que duerme durante las clases de la universidad; sabes quién eres). Luego te mueves a un NREM 2 más profundo y luego al NREM 3 más profundo, también llamado sueño de onda lenta. Finalmente, aterrizas en un movimiento ocular rápido, o REM, duerme, la parte más salvaje del paseo cuando ocurre la mayoría de nuestros sueños. El shebang completo suele durar entre 90 y 120 minutos, por lo que en una noche típica, se desplazará cuatro o cinco veces, despertando por solo un segundo (incluso si no se da cuenta de que está despierto) después del sueño REM antes. comenzando en la etapa 1. (¿Cansado todo el tiempo? El sueño no tiene nada que ver con estas 7 razones.)

A medida que avanza la noche, pasas menos tiempo en esa etapa deliciosamente profunda 3 y más tiempo en sueño REM, que explica por qué su alarma a menudo lo despierta en medio de un sueño totalmente extraño, dice Sigrid C. Veasey, MD, neurocientífica y profesora de medicina en el Centro para el Sueño y la Neurobiología Circadiana de la Universidad de Pensilvania. Pero realmente no sabemos por qué los períodos REM son más largos en la madrugada, dice Daniel A. Barone, MD, profesor asistente de neurología en el Centro de Medicina del Sueño del Weill Cornell Medical College. Una teoría, dice, es que el sueño REM puede, de alguna manera, prepararlo para sacar su trasero de la cama.

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Puede darse de baja en cualquier momento.

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Jupiterimages / Getty Images2. Tu cerebro limpia la casa.

Nuestros cerebros están "encendidos" durante toda la noche, especialmente en ese sueño REM soñoliento, dice Barone, cuando en realidad son casi tan activos como lo son cuando estamos completamente despiertos.

Entre otras cosas, pueden sacar la basura. Esa es una de las nuevas ideas más emocionantes sobre el propósito del sueño: un estudio de 2013 en ratones descubrió que los sistemas de eliminación de desechos en el cerebro son más activos durante el sueño. Tal vez, según teorizaron los investigadores, dormimos para dar tiempo a eliminar los subproductos tóxicos que de lo contrario se acumularían y causarían problemas, como las placas de la enfermedad de Alzheimer, dice Veasey.

Tu cerebro también está ocupado consolidando nuevos recuerdos mientras duermes. "Creemos que el cerebro está procesando la información que obtuvimos durante el día y filtrando la información que no necesitamos, que puede ser una de las razones por las que soñamos", dice Barone. La teoría es que tal vez las conexiones entre las células cerebrales se fortalecen o debilitan durante el sueño, dependiendo de cuánto las usamos durante el día, dice. Las cosas importantes se refuerzan mientras que los factoids que simplemente no necesitamos se destruyen. (¿Qué tan bien estás durmiendo? Mira estas 7 señales de que no estás durmiendo tan bien como crees que estás).

Yagi Studio / Getty Images3. Su ritmo cardíaco y su respiración son lentos.

Esa sensación de "no puede ... moverse ... otro ... músculo" proviene del hecho de que todo tipo de procesos fisiológicos normales disminuyen la velocidad a la hora de acostarse, como la cantidad de respiraciones que toma por minuto y cómo rápidamente tu corazón late. Incluso tus músculos y órganos se relajan. "Los intestinos se calman durante la noche, y el hígado pasa de tratar de desintoxicarse durante la vigilia a tratar de construir y sintetizar cuando estás durmiendo", dice Veasey. También hay menos adrenalina en tus venas, ya que no necesitarás la respuesta de lucha o huida entre las sábanas (al menos, eso esperamos).

Anthony Harvie / Getty Images4. Su presión arterial cae en picado.

La relajación total del cuerpo da como resultado una "inmersión nocturna" de su presión arterial, dice Veasey. Si está en forma, su presión arterial puede bajar entre 5 y 7 puntos con una buena noche de sueño. (Mantenga su PA en un rango saludable todo el tiempo con estas 13 formas de reducir la presión sanguínea de forma natural.)

Photostock-Israel / SPL / Getty Images5. Y también lo hace la temperatura de tu cuerpo.

Los expertos en sueño se citan constantemente en artículos como estos que dicen que mantengas tu cuarto fresco para dormir bien por la noche. Pero no solo lo dicen porque es una mierda tratar de quedarse dormido con el pelo pegado al cuello con sudor. Una habitación fresca realmente imita algo que su cuerpo está haciendo naturalmente: mientras dormimos, la temperatura central disminuye un poco, por lo que refrescarse antes de acostarse puede ayudarlo a quedarse dormido. (Una habitación fresca es solo una de estas 20 formas de dormir mejor cada noche.)

MÁS:

7 Razones extrañas que se magullan fácilmente Siri Berting / Getty Images6. Estás paralizado.

Hablando de sueño REM: Durante esta fase, literalmente no puedes mover un músculo. Solo los que controlan sus ojos (de ahí el nombre de sueño de movimiento rápido de los ojos) y su respiración no están paralizados. La parálisis muscular es la manera en que el cuerpo evita que patees la meta ganadora de la Copa del Mundo, sirviendo un sándwich de nudillos a ese intruso que resulta ser tu cónyuge desprevenido e indigno al lado tuyo, o actuando de otra forma tus sueños más extraños. La parálisis es (obviamente) temporal, pero puede durar hasta unos 20 minutos. Su respiración y frecuencia cardiaca, una vez lentos y constantes, también se volverán un poco menos regulares y un poco más erráticos durante el sueño REM, dice Barone.

Ellepigrafica / Shutterstock7. Usted bombea hormonas de crecimiento ...

No, no es el tipo de hormona del crecimiento que aumenta el rendimiento. Incluso si no estás creciendo

más alto , siempre estás creciendo: construyendo células musculares después de un duro entrenamiento, sanando un corte de cebollas en dados para la cena. Nuestros cuerpos producen una gran cantidad de diferentes hormonas de crecimiento durante el sueño NREM que necesitamos a lo largo de nuestras vidas, no solo durante los períodos de desarrollo, dice Veasey. MÁS:

Tu dieta de desintoxicación simple de 3 días Una de las más claras Sin embargo, la forma de ver este proceso en acción es entre los niños con apnea del sueño, un trastorno que hace que una persona deje de respirar durante toda la noche (si eso le da miedo, es porque sí lo está). Una causa común de la condición en niños es las amígdalas extragrandes, por lo que a algunos que realmente no pueden descansar les quitarán la suya. Muchos de estos jóvenes son cortos para su edad, hasta que finalmente puedan dormir. Sus amígdalas son removidas, su apnea del sueño se invierte, y de repente se disparan a una altura normal, dice Barone, una vez que finalmente obtienen las hormonas de crecimiento que tanto necesitaban.

bloodstone / Getty Images8 ... y regulan su apetito hormonas.

Si una rosquilla helada se ha visto particularmente sabrosa después de pasar una noche dando vueltas, al menos no es solo usted: la mayoría de las personas toma alimentos con más calorías (y más de ellos) cuando también han iniciado sesión pocas horas de sueño, que a su vez, por supuesto, conducen a un aumento de peso. Los investigadores creen que las hormonas reguladoras del hambre, la leptina y la grelina, se desacomodan cuando no dormimos bien, dice Barone. (

La dieta de restablecimiento de hormonas puede equilibrar sus hormonas y ayudarlo a perder hasta 15 libras en solo 3 semanas). Vadko80 / Getty Images9. Puede caminar, hablar o incluso conducir.

No hay una buena razón para estas llamadas parasomnias, o comportamientos extraños que se sabe que ocurren durante el sueño, pero afortunadamente son en su mayoría inofensivos. El sonambulismo y las actividades de madurez similares ocurren durante la etapa 3 del sueño, por lo que es difícil despertar a un sonámbulo del sueño profundo, pero no es peligroso hacerlo. (De hecho, puede ser peligroso no despertarlos, teniendo en cuenta que su próximo paso podría ser intentar ponerse al volante.) Sonambulismo, hablar o conducir generalmente se debe a la falta de sueño o es un efecto secundario de ciertos medicamentos y ocurre en cualquier lugar del 1 al 15% de nosotros, de acuerdo con la National Sleep Foundation. Si bien es definitivamente más común entre los niños, probablemente no tenga que preocuparse si descubre que su cónyuge ha migrado a la sala de estar.

David Zach / Getty Images10. También es posible que se mueva.

Si no eres de los que se aventuran a salir de la cama, pero estás familiarizado con ese "qué demonios", dónde estoy, estoy sintiéndome retorcerme sin aparente razón, lo que estás experimentando no es una parasomnia, sino un tirón hipnótico. En realidad, no hay una buena razón para estos movimientos espásticos, dice Veasey, pero debes saber que son perfectamente normales (y típicamente una característica de ese sueño muy ligero de la etapa 1).

Shannon Fagan / Getty Images Probablemente haya más, pero nosotros no sabemos cuánto no sabemos.

Al igual que la forma inexplicable en que mi comité llega a sus decisiones por la mañana, el sueño sigue siendo en muchos sentidos un misterio. Es una "necesidad absoluta" pero "con una comprensión científica limitada de por qué", escribió Barone en un artículo recientemente publicado. Sabemos que dormir demasiado (¡y posiblemente demasiado!) Aumenta el riesgo de una persona de tener problemas de salud que van desde diabetes tipo 2 y enfermedad cardíaca hasta derrames cerebrales y muerte prematura, pero mucho de lo que sabemos sobre el sueño se entiende al observar los efectos de su ausencia, Barone y su coautora Ana C. Krieger escribieron. En otras palabras, sabemos más sobre lo que sucede cuando dormimos

privados que sobre lo que sucede cuando estamos dormidos. Tal vez, con futuras investigaciones, identificaremos innumerables otros procesos que ocurren de la noche a la mañana y hacen que dormir sea tan esencial. MÁS:

8 cosas que suceden cuando abandonas la cafeína Mientras tanto, Veasey dice que es hora "Dormiré cuando estoy muerto". Los tipos prestan más atención a la cantidad y calidad de sus z. Constantemente sentirse agotado, después de todo, no hay forma de vivir. "Realmente estamos pensando que una de las razones más claras para dormir", dice, "es para que puedas realmente prosperar, no solo existir".

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