10 Conceptos erróneos comunes sobre el calentamiento global

MALA CONCLUSIÓN 1 "Los científicos no están de acuerdo sobre si los humanos están causando el cambio del clima de la Tierra." De hecho, existe un fuerte consenso científico de que las actividades humanas están cambiando el clima de la Tierra. Los científicos coinciden abrumadoramente en que la Tierra se está calentando, que esta tendencia es causada por personas y que si continuamos bombeando gases de efecto invernadero a la atmósfera, el calentamiento será cada vez más dañino.

MISCONCEPCIÓN 2 "Muchas cosas pueden afectar el clima "Así que no hay ninguna razón por la cual debamos preocuparnos por CO 2 ". El clima es sensible a muchas cosas además del dióxido de carbono: manchas solares, por ejemplo, así como también al vapor de agua. Pero esto solo demuestra cuánto debemos preocuparnos por el CO 2 y otros gases de efecto invernadero con influencia humana. El hecho de que el sistema climático haya demostrado ser sensible a muchos tipos de cambios naturales a lo largo de la historia debería servir como bandera roja: debemos prestar mucha atención a los cambios masivos y sin precedentes que estamos causando. Nos volvimos más poderosos que cualquier fuerza de la naturaleza.

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MISCONCEPCIÓN 3 "El clima varía con el tiempo, por lo que cualquier el cambio que estamos viendo ahora es solo parte de un ciclo natural ". El clima cambia naturalmente. Al estudiar los anillos de los árboles, los sedimentos del lago, los núcleos de hielo y otras características naturales que proporcionan un registro de climas pasados, los científicos saben que los cambios climáticos, incluidos los cambios bruscos, se han producido a lo largo de la historia. Pero todos estos cambios se produjeron con variaciones naturales en los niveles de dióxido de carbono que eran más pequeños que los que ahora estamos causando. Los núcleos extraídos de las profundidades del hielo de la Antártida muestran que los niveles de dióxido de carbono son más altos ahora de lo que lo han sido en cualquier momento en los últimos 650,000 años, lo que significa que estamos fuera del ámbito de la variación climática natural. Más CO 2 en la atmósfera significa temperaturas más cálidas.

MALA CONCLUSIÓN 4 "El agujero en la capa de ozono causa calentamiento global." Existe una relación entre el cambio climático y el agujero de ozono, pero esto no es así? El agujero en la capa de ozono -una parte de la atmósfera superior que contiene altas concentraciones de gas ozono y protege al planeta de la radiación del sol- se debe a sustancias químicas artificiales llamadas CFC, que fueron prohibidas por un acuerdo internacional llamado Protocolo de Montreal . El agujero causa que la radiación ultravioleta adicional alcance la superficie de la Tierra, pero no afecta la temperatura de la Tierra.

La única conexión entre la capa de ozono y el cambio climático es casi exactamente lo contrario del mito mencionado anteriormente. El calentamiento global, aunque no es responsable del agujero de la capa de ozono, en realidad podría ralentizar la reparación natural de la capa de ozono. El calentamiento global calienta la atmósfera inferior pero en realidad enfría la estratosfera, lo que puede empeorar la pérdida de ozono estratosférico.

MALA CONCLUSIÓN 5 "No hay nada que podamos hacer sobre el cambio climático. Ya es demasiado tarde." Este es el peor error de todas. Si "la negación no es solo un río en Egipto", la desesperación no es solo una llanta en el maletero. Hay muchas cosas que podemos hacer, pero tenemos que comenzar ahora. No podemos ignorar las causas y los impactos del cambio climático por más tiempo. Necesitamos reducir nuestro uso de combustibles fósiles, a través de una combinación de iniciativas gubernamentales, innovación industrial y acción individual. Decenas de cosas que puede hacer se describen en esta guía de recursos. [Pagebreak]

MISCONCEPTION 6 "Las capas de hielo de la Antártida están creciendo, por lo que no es cierto que el calentamiento global esté causando que los glaciares y el hielo marino se derritan". Algunos hielos en la Antártida pueden estar creciendo, aunque otras áreas del continente se están derritiendo claramente y un nuevo estudio de 2006 muestra que, en general, el hielo se está reduciendo en la Antártida. Incluso si parte del hielo aumenta, no se reduce, esto no cambia el hecho de que el calentamiento global está causando la fusión de los glaciares y el hielo marino en todo el mundo. A nivel mundial, más del 85% de los glaciares se están reduciendo. Y, en cualquier caso, los impactos localizados del cambio climático no anulan las tendencias mundiales que los científicos están observando.

Algunas personas también afirman erróneamente (en la novela de Michael Crichton State of Fear , por ejemplo) que el hielo de Groenlandia está creciendo. De hecho, los datos satelitales recientes de la NASA muestran que la capa de hielo de Groenlandia se está reduciendo cada año, lo que hace que los niveles del mar aumenten. La pérdida de ese hielo se duplicó de 1996 a 2005. Groenlandia perdió 50 kilómetros cúbicos de hielo solo en 2005.

MISCONCEPCIÓN 7 "El calentamiento global es algo bueno, porque nos librará de los fríos inviernos y hará que las plantas crezcan más rápidamente. " Este mito simplemente no parece morir. Debido a que los impactos locales variarán, es cierto que algunos lugares específicos pueden experimentar un clima invernal más agradable. Pero el impacto negativo del cambio climático supera con creces cualquier beneficio local. Tome los océanos, por ejemplo. Los cambios en los océanos causados ​​por el calentamiento global ya están causando muertes masivas de los arrecifes de coral, que son fuentes cruciales de alimento y refugio para las criaturas en todas las etapas de la cadena alimentaria oceánica, hasta llegar a nosotros.

Hielo derretido las láminas están provocando el aumento del nivel del mar, y si se derriten grandes capas de hielo en el océano, muchas ciudades costeras de todo el mundo se inundarán y millones de personas se convertirán en refugiados. Estas son solo algunas de las consecuencias del calentamiento global. Otros impactos previstos incluyen períodos prolongados de sequía, inundaciones más severas, tormentas más intensas, erosión del suelo, extinción masiva de especies y riesgos para la salud humana derivados de nuevas enfermedades. La pequeña cantidad de personas que experimentan un mejor clima puede hacerlo en un paisaje casi irreconocible.

MISCONCEPCIÓN 8 "El calentamiento de los científicos está registrando es el efecto de que las ciudades atrapen el calor, en lugar de tener que ver con los gases de efecto invernadero. " Las personas que quieren negar el calentamiento global porque es más fácil que tratarlo intentan argumentar que lo que los científicos realmente están observando es solo el efecto de" isla de calor urbano ", lo que significa que las ciudades tienden a atrapar el calor debido a todos los edificios y asfalto. Esto es simplemente incorrecto Las mediciones de temperatura generalmente se toman en parques, que en realidad son áreas frías dentro de las islas de calor urbanas. Y los registros de temperatura a largo plazo que muestran solo áreas rurales son casi idénticos a los registros a largo plazo que incluyen áreas rurales y ciudades. La mayoría de las investigaciones científicas muestran que las "islas urbanas de calor" tienen un efecto insignificante en el calentamiento global del planeta.

MISCONCEPCIÓN 9 "El calentamiento global es el resultado de un meteoro que se estrelló en Siberia a principios del siglo XX". Esto puede sonar absurdo para algunos de nosotros, pero es una hipótesis real sugerida por un científico ruso. Entonces, ¿qué pasa? Básicamente, todo. El impacto de un meteoro, al igual que una erupción volcánica, podría tener efectos inmediatos sobre el clima si fuera lo suficientemente grande. Pero no hay registro de calentamiento o enfriamiento durante el período posterior a la llegada de este meteorito. Los efectos que habría producido el meteoro habrían implicado vapor de agua, que solo se mantiene en la atmósfera superior durante unos años como máximo. Cualquier efecto habría sido a corto plazo, y no podría sentirse tan lejos en el futuro.

MISCONEXIÓN 10 "Las temperaturas en algunas áreas no están aumentando, por lo que el calentamiento global es un mito". Es ciertamente cierto que la temperatura no está aumentando en todos los puntos del planeta. En la novela de Michael Crichton The State of Fear , los personajes pasan alrededor de gráficos que muestran lugares específicos alrededor del mundo donde las temperaturas están disminuyendo levemente o permanecen igual. Los gráficos representan datos reales de científicos reales. Pero si bien pueden ser un hecho, no prueban el punto. El calentamiento global se refiere al aumento en la temperatura promedio de toda la superficie de la Tierra debido a los niveles crecientes de gases de efecto invernadero.

Debido a que el clima es un sistema increíblemente complejo, los impactos del cambio climático no serán los mismos en todas partes. Algunas áreas del globo, como el norte de Europa, en realidad podrían volverse más frías. Pero esto no cambia el hecho de que, en general, la temperatura de la superficie del planeta está aumentando, como lo están las temperaturas de nuestros océanos. Las ganancias se han demostrado mediante varios tipos de mediciones, incluidos los datos satelitales, que muestran los mismos resultados generales.

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